Экожүйені тепе-теңдік күйінен көптеген тәсілдермен шығаруға болады. Әдетте бұл өрт, су тасқыны немесе құрғақшылық. Мұндай тепе-теңдік бұзылғаннан кейін жаңа экожүйе өзін қалпына келтіреді және бұл процесс тұрақты сипатқа ие және әр түрлі жағдайларда қайталанады. Бұзылған экожүйеде не болады? Бұзылу орнында белгілі бір түрлер мен барлық экожүйе осы түрлердің пайда болу тәртібі ұқсас бұзылыстар мен ұқсас ареалдар үшін бірдей болып дамиды. Бұл тізбекті ауысуда бір түрлердің бірі-экологиялық сукцессияның мәні.

Мысалы, АҚШ-тың солтүстік-шығыс Штаттарының көпшілігінде XVIII ғасырда ормандар алып жатқан жерлер тазартылып, осы аумақтарда фермалар салынды, XIX ғасырда осы жерлерді өңдеу жалғастырылды, ал ХХ ғасырда фермалар алынып, учаскелер қайтадан ормандарға айнала бастады. Өсімдіктер, уақыт өте келе, егілген алқаптар белгілі, белгілі және қатаң қайталанатын ретпен пайда болды. Бірінші жылы біржылдық арамшөптер мен ағаштардың жеке көшеттері өсірілді. Келесі бірнеше жылдар бойы белгілі бір түрлермен (бұл “пионерлік түрлер” деп аталатын, немесе ғылыми, ерте сукцессиялық түрлерді білдіретін) қоныстанған, олар басым бастады. Әдеттегі пионерлік түрі-қарағай Веймутова. Ол өте тез өседі және оның тұқымы үлкен аумаққа таралады. Бірнеше онжылдықтар бойы пионерлік түрлер қалың орман құрды.

Келесі кезең-пионерлік түрлердің көлеңкесінде жақсы өсетін ағаштардың пайда болуы, мысалы, үйеңкі. Жарты ғасырдан кейін Пионер ағаштары жетілген және біртіндеп өледі. Олардың тұқымдары орман жамылғысының астында өсе алмады, және ағаштар популяциясының құрамы баяу өсіп келе жатқан жаңадан келген — кеш сукцессиялық түрлер жағына қарай жылжыды. Ақыр соңында Бүкіл орман ағаштардың осы түрлерінен тұрады, бұл жыл сайын күзде Жаңа Англия тұрғындары байқайды, ағаш жапырақтары бояуын өзгертеді және орман үйеңкелерге тән отты түске ие болады.

Мұндай мысал тез өсіп келе жатқан пионерлер кейіннен баяу өсіп келе жатқан түрлермен көптеген экожүйелерде байқалады. Мысалы, жақында құрылған жағалау құмды құмдарда бірінші болып құмды қамыс пайда болады. Бұл шөптің түрлері-мирасқорлардың (алдымен бұталар, содан кейін ағаштар) тамырланып қалатындай етіп, шұңқырларды нығайтуға көмектеседі.

Экожүйедегі сукцессияны зерттей отырып, экологтар оның әрекетінің үш механизмін анықтады:

Жәрдемдесу. Жаңа экожүйеде пайда болған пионерлік түрлер кейінгі қоныстанудың басқа түрлерін жеңілдетеді. Мысалы, мұздықтың ауытқуынан кейін бірінші болып қыналар және беттік тамыры бар кейбір өсімдіктер пайда болады-яғни бедеулік, кедей қоректік заттармен топырақта өмір сүруге қабілетті түрлер. Бұл өсімдіктердің жойылғанына қарай топырақ қабатының өсуі орын алады, бұл кеш сукцессиялық түрлерді жоюға мүмкіндік береді. Осыған ұқсас ерте ағаштар көлеңке мен кейінгі сукцессиялық ағаштардың өскіндері үшін баспана береді.

Тежеу. Кейде пионерлік түрлер кеш сукцессиялық өсімдіктердің пайда болуын қиындататын немесе мүлдем мүмкін болмайтын жағдайлар жасайды. Мұхиттың жанында жаңа беттер пайда болған кезде (мысалы, бетон пирстерді немесе толқынорездерді салу нәтижесінде), олар тез балдырлардың пионерлік түрлерімен өседі және өсімдіктердің басқа да түрлері жай ығыстырылады. Бұл ығыстыру өте оңай, өйткені пионерлік көрініс өте тез және көп ұзамай барлық қол жетімді беттерді жабады, келесі түрлерге орын қалдырмайды. Белсенді ұстаудың мысалы-америкалық Батыс бойынша таралған укекірдің, азиялық өсімдіктердің пайда болуы. Горчак көптеген жабайы шөптер үшін жарамсыз етеді, онда өсетін топырақты көп мөлшерде бөледі.

Екенін білдіреді. Ақырында, Пионер түрлері келесі өсімдіктерге ешқандай әсер етпейді — пайдалы да, зиянды да. Атап айтқанда, егер әртүрлі түрлер әртүрлі ресурстарды пайдаланса және бір-біріне қарамастан өссе, бұл орын алады (ресурстарды дифференциалды пайдалануды қараңыз).

Орманның соңғы жай-күйі немесе Дюна экологиялық тұрақсыз екенін түсіну маңызды (табиғаттағы тепе-теңдікті қараңыз). Жетілген орман әдетте Органикалық заттардың нөлдік қосынды өсуімен сипатталады. Бұл эрозия сияқты процестердің әсерінен заттардың жоғалуына байланысты уақыт өте келе орман біртіндеп өледі. Айтпақшы, ормандардың көпшілігі сукцессиялық циклдың бірінші жартысында ең өнімділікке ие.