Транссиб, Транссібір магистралі (қазіргі атаулар) немесе Ұлы Сібір жолы (тарихи атау) – бұл Еуропалық Ресейді, оның ірі өнеркәсіптік аудандарын және елдің астанасы Мәскеу қаласын оның Орта (Сібір) және Шығыс (Қиыр Шығыс) аудандарымен қосатын бүкіл континент арқылы тамаша жабдықталған рельстік жол. Бұл Ресейді бекітетін жол-10 сағаттық белдеуге, Бірыңғай экономикалық организмге, ең бастысы бірыңғай әскери-стратегиялық кеңістікке созылған ел. Егер оны өз уақытында салмаған болса, онда Ресей Алыс Шығыс пен Тынық мұхиты жағалауын ұстап тұра алмады – ол тұрақты қатынас жолдарымен Ресей империясымен байланысы жоқ Алясканы ұстап тұра алмады. Транссиб – шығыс аудандарын игеруге түрткі болған және оларды экономикалық өмірге үлкен елдің қалған бөлігін тартқан жол.

Кейбіреулер “Транссиб” терминін Орал мен Қиыр Шығысты жалғайтын жол ретінде және Сібірдің (Trans-Siberian) “арқылы” өтетін жол ретінде түсіну керек деп ойлайды. Бірақ бұл істің жағдайына қайшы келеді және осы магистральдың шынайы мәнін көрсетпейді. Аты? Бұл атау бізге “Great Siberian Way” емес, орыс тілінен әріптік аударма қалай болуы керек, ал “Trans-Siberian Railway” деген жолды білдіретін ағылшындар берді.

Қазіргі кезде” Транссиб ” геосаяси ұғым ретінде орталық пен Тынық мұхитты, Мәскеу мен Владивостокты қосатын жол ретінде, ал кең – Батыс пен Ресей астанасын қосатын жол, сондай-ақ Еуропаға (Мәскеу, Санкт-Петербург, Брест, Калининград) Шығыс порттарымен және Азияға (Владивосток, Находка, Ванино, Забайкальск) шығатын жол ретінде мағынасы бар; ал Орал мен Қиыр Шығысты өзара қосатын жергілікті жол емес.

“Транссиб” терминінің тар түсіндірмесі Мәскеу – Ярославль – Екатеринбург – Омбы – Иркутск – Чита – Владивосток басты жолаушылар барысы туралы айтамыз.

Басты жолаушылар жолы бойынша Транссібір темір жол магистралінің нақты ұзындығы (Мәскеуден Владивостокқа дейін) 9288,2 км құрайды және осы көрсеткіш бойынша ол бүкіл Еуразияны дерлік құрлықта кесіп, планетада ең ұзын болып табылады. Тарифтік ұзындығы (билет бағасы есептелетін) 9298 км – ден көп және нақты көлеммен сәйкес келмейді. Әртүрлі учаскелерде бірнеше параллель жүк айналымы бар. Транссибедегі жолтабанның ені-1520 мм.

Санкт-Петербургтен Солтүстік жолаушылар жүру бойынша Владивостокқа дейін Бірінші дүниежүзілік соғыс алдындағы Ұлы Сібір жолының ұзындығы (Вологду – Пермь – Екатеринбург – Омск – читы – Харбин арқылы) 8913 верст құрады, немесе 9508 км.

Транссиб әлемнің екі бөлігінің аумағы бойынша өтеді: Еуропа (0 – 1777 км) және Азия (1778 – 9289 км). Еуропаға Транссиб ұзындығының 19,1% – ы, Азияға, тиісінше 80,9% – ы келеді.

Қазіргі уақытта Транссиба бастапқы пункті – Мәскеудің Ярославск вокзалы, ал соңғы пункті – Владивосток вокзалы.

Бірақ бұл әрдайым емес еді: шамамен 20-шы жылдардың ортасына дейін Сібірге және Қиыр Шығыстағы қақпалар қазан (сол кезде Рязан) вокзалы болды, ал Транссибтің ең бастапқы кезеңінде – XX ғасырдың басында-Мәскеудің Курско-Нижегород (Қазіргі Курск) вокзалы. Сондай-ақ, 1917 жылдың революциясына дейін Ресей империясының астанасы – Санкт-Петербургтің Мәскеу вокзалы Ұлы Сібір жолының бастапқы пункті деп саналды.

Ұлы Сібір жолының аяқталуымен замандастар Әскери-теңіз бекінісін және Шығыс-Қытай теңізінің жағалауындағы Порт-Артур қаласын Қытайдан жалға алынған Ляодун түбегінде санады.

Құрылыстың басталуы: 1891 жылдың 19 (31) мамыры Владивосток маңында (Куперовская падь), бетбелгіге болашақ император Николай II цесаревич қатысты.

Құрылыстың нақты басталуы бірнеше бұрын, 1891 жылдың наурыз айының басында, Миасс – Челябинск учаскесінің құрылысы басталған кезде болды.

1901 жылы 21 қазанда (3 қараша) болған, батыс пен шығыстан рельсті жол төсеген Қытай-Шығыс темір жолының құрылысшылары бір-бірімен кездесті. Бірақ осы уақытта Магистраль бойы поездардың тұрақты қозғалысы болған жоқ.

Империяның астанасы – Санкт-Петербург және Тынық мұхит порттары Ресей – Владивосток және темір жол бойынша алыс арасындағы тұрақты хабарлама Маньчжурия арқылы өтетін Қытай-Шығыс темір жолы тұрақты (“дұрыс”) пайдалануға қабылданған кезде 1903 жылдың шілдесінде орнатылды. 1903 жылдың 1 (14) шілдесі күні Ұлы Сібір жолының іске қосылуын да атап өтті, бірақ рельстік жолда үзіліс болды: Байкал арқылы поездарды арнайы паромда өтуге тура келді.

Санкт-Петербург пен Владивосток арасындағы үздіксіз рельстік жол 1904 ж.18 қыркүйек (1 қазан) айналма темір жолы бойынша жұмыс қозғалысы басталғаннан кейін пайда болды; бір жыл өткен соң, 1905 жылдың 16 (29) қазаны, Ұлы Сібір жолының кесігі ретінде Кругобайкал жолы тұрақты пайдалануға қабылданды; және тұрақты жолаушылар поездары тарихта алғаш рет паромдық өткелдерді пайдаланбай, Атлант мұхиты жағалауларынан (Батыс Еуропадан) Тынық мұхит жағалауына дейін (Владивостокқа дейін) рельстер бойынша жүруге мүмкіндік алды.

Ресей империясының аумағындағы құрылыстың аяқталуы: 1916 жылдың 5 (18) қазаны, Хабаровск маңындағы Амур арқылы көпірді іске қосумен және осы көпір бойынша поездар қозғалысының басталуымен.

Транссиб құрылысының құны 1891-1913 ж. дейін 1.455.413 мың рубльді құрады.

1956 жылдан бастап Транссиба бағыты: Мәскеу-Ярославская – Ярославль-Гл. – Данилов-Буй-Шарья – Киров-Балезино-Пермь-2-Свердловск-Пасс. (Екатеринбург) – Тюмень-Назавевская-Омск-Пасс. – Барабинск-Новосибирск-Бас – Мариинск-Ачинск-1-Красноярск – Иланская – Тайшет – Нижнеудинск – Қыс-Иркутск-Пасс. – Слюдянка-1 – Улан-Удэ – Петровский Зауыты – Чита-2 – Карымская – Чернышевск-Забайкал – Могоча – Сковородино – Белогорск – Арқар – Хабаровск-1 – Вяземская – Ружино – Уссурийск – Владивосток. Бұл-Транссибтің басты жолаушылар жолы. Ол 30-шы жылдардың басында, қысқа Қытай-Шығыс темір жолын қалыпты пайдалану әскери-саяси себептерге байланысты мүмкін болмаған кезде түпкілікті қалыптасты, ал Оңтүстік Орал барысы КСРО индустрияландыруына байланысты тым артық жүктелді.

1949 жылға дейін Байкала ауданында Транссибтің негізгі барысы айналма жолмен, Иркутск арқылы – Ангара жағасымен – Байкал станциясы – Байкала жағасымен – Слюдянка станциясына дейін өтті, 1949-56 жж.

Транссиб 14 облыс, 3 аймақ, 2 Республика, 1 автономды облыс және 1 автономды аймақ аумақтары бойынша өтеді және онда 87 қала орналасқан.

Өз жолында Транссиб 16 ірі өзендерді кесіп өтеді: Еділ, Вятку, Каму, Тобыл, Ертіс, Обь, Томь, Чулым, Енисей, Оку, Селенгу, зей, бурей, Амур, Хор, Уссури; 207 км бойы Байкал көлінің бойымен және Жапон теңізінің Амур шығанағының жағалауында 39 км.