Тау (мн. с. — таулар) – жер бедерінің формасы, таудың еңкейлері мен етегі бар жерлердің оқшауланған күрт көтерілуі.

Төбенің сипаты бойынша биік, күмбез тәрізді, плато тәріздес таулар және басқа да таулар бөлінеді. Су асты тауларының шыңдары аралдар болуы мүмкін.

Шығу тегі туралы айтады тектоноденудационных тауларында және вулканических[3].Тау микрорельефінің элементтері
Тауларда, әсіресе жоғары, жер бетінің жазық учаскелері үшін сипатталмаған микрорельефтің (көлденең және бірнеше метр биіктіктен аспайтын рельефтің ұсақ нысандары) көптеген түрлері кездеседі.

Тау микрорельефінің элементтеріне жатады:

шыңдары
етік
беткейлер
асулар
алқап
тарақ
мұздықтар
морендер
және т. б.
Биік тауда көптеген микрорельеф элементтері (мысалы, мореналар) мұздықтардың шығу тегі бар, сондықтан мұздықтар болған уақыттан бастап уақыт өте үлкен өткен Орта таулы және жазық жерлерде кездеседі.

Таудың биіктігі

Әлемдегі ең биік таулардың бірі — Мауна-Кеа (4205 м) маусымдық қар бас киімі бар.
Таудың салыстырмалы және абсолюттік биіктігіне байланысты бөлінеді.]:

жоғары, салыстырмалы биіктігі 2 км — ден жоғары, абсолюттік биіктігі 3 км-ден жоғары;
орташа, салыстырмалы биіктігі 0,8-2 км, абсолюттік-1-3 км;
төмен, салыстырмалы биіктігі 500-800 м, абсолюттік — 1000 м дейін.
Құрлықтар мен жарық бөліктері бойынша биік таулар
Негізгі мақала: әлемнің ең биік шыңдарының тізімі
Джомолунгма (Эверест), Азия (абсолюттік биіктігі — 8848 м)[5]
Жеңіс шыңы, Қырғызстан (7439 м)
Аконкагуа, Оңтүстік Америка (6959 м)
Денали, Солтүстік Америка (6194 м)
Килиманджаро, Африка (5895 м)
Эльбрус, Еуропа (5642 м) (Еуропа немесе Азияға қатысты Эльбрус)
Винсон массиві, Антарктид (4897 м)
Монблан, Еуропа (4808 м) (егер даулы Эльбрус Азияға жатқызылса, онда Монблан)
Косцюшко, Австралия (2228 м)
Таулар мен адам
Антропогеографиялық тұрғыдан таулар географиялық жағдайлардың әртүрлі және жиі күрделі кешенін білдіреді. Осы жағдайларды талдау кезінде антропогеография бірінші жоспарға қандай да бір тау ландшафтының жеке-географиялық жағдайларын және олардың тарихи, экономикалық және басқалардың жағдайларымен байланысты притомын ұсынады. Мәселен, мысалы, қандай да бір асуларды қатынас жолдары үшін таңдау кезінде тарихи, экономикалық және стратегиялық жағдайлар табиғи жағдайларға қарағанда үлкен рөл атқарды. Орташа гипсометриялық және климаттық деректер де антропогеография үшін немқұрайлы емес,әсіресе теңіз деңгейінен орташа биіктіктер, өйткені оларға байланысты халықты бөлу тұр.

Биіктігі және халқы
Кейбір таулар бұрыннан қоныстанды. Альпіде римдіктер игергенге дейін лигур, кельт, рет, иллирийлер қоныстары болды. Тауларда өмір сүрудің қиындығы оларда халықтың сирек болуына және халықтың баяу өсуіне, әсіресе ауылдардан қалаға қоныс аудару дами бастағаннан бері оның азаюына әкеп соғады. Мысалы, Францияның биік таулы Альпі департаменттері елдегі ең көп халықтың азаюымен ерекшеленеді.

Еуропада барлық өнеркәсіп салалары ойпаттар мен биік емес төбешіктерді алып жатыр. Америка Құрама Штаттарында халықтың басым бөлігі теңіз деңгейінен 300 метрден төмен өмір сүреді; сауда және өнеркәсіппен айналысатын халық, мақта, күріш және қант қамысы өсіретін, 150 метрден төмен өмір сүреді. Тек біртіндеп халық үлкен биіктікті алады. АҚШ халқы 1870 жылы тұратын орташа биіктігі 210 метр, ал 1890 жылы 240 метр болды(АҚШ аумағының орташа биіктігі — 750 метр). АҚШ-та 900 метрден жоғары: 1870 жылы — 0,4 миллион адам, 1880 жылы — 0,8 млн, 1890 жылы — 1,5 млн, 1900 жылы — 2,1 млн адам өмір сүрді. Биіктігі бар халық тығыздығының азаюы тек климаттық жағдайларға ғана емес, сондай-ақ таулы жағдайлардағы коммуникациялардың қиындықтарына да байланысты.

Таулар мен климат
Биіктікке сәйкес жекелеген Климаттық параметрлердің өзгеруі адамның шаруашылық мүдделері тұрғысынан әрқашан теріс болып табылмайды. Ауа температурасы төмендеуде, бірақ жауын-шашын мөлшері белгілі биіктікке дейін өсіп келеді. Климаты суық, ыстық — орташа, құрғақ — ылғалды. Орталық және Оңтүстік Америкада, Африкада (Эфиопия, Кения, Уганда, Бурунди, Руанда және т.б.) және Азия мен Жаңа Гвинеяда көптеген тау — кен егіншілік.

Орографияның алуан түрлілігімен жасалатын Климаттық жағдайлардың алуан түрлілігі оң жағы болып табылады,ал бір тектес орография бір тектес климатпен бірге жүреді. Ыстық белдеуде (Үндістанның солтүстік өлкесі, Американың тропикалық аймақтары) бір-бірінен 3-4 км дейін биіктікте ыстық, орташа және суық белдіктер жатыр.

Таудағы Климаттық жағдайлардың әртүрлілігі орографияның ауа ағымына және күн сәулесіне әсерімен күшейтіледі. Жауын-шашынның жел жағында қатты түсуі салдарынан олардың саны жел астында азаяды. Жел жолын бөгет ете отырып, таулар әуе ағынын олардың жоталары арқылы құюға және оның беткейлерімен (фен, бора, мистраль, нордост) сырғанауға ерекше жағдай жасайды. Күн туралы неғұрлым қолайлы жағдай альпілік алқаптардағы барлық ауылдарды күн жағында тығыздайды, өйткені көлеңкелі тым суық. Таулардың климаттық әсері басым жел бағыттарына көлденең келе жатқан таулар жел жағында жауын-шашынды ұстап, осылайша жел астындағы тау баурайларының және жел астындағы даланың құрғақтығын жасай отырып, әсіресе суық желден қорғай отырып, Климаттық кедергі болып табылады. Мысалы, Альпі жүйесі екі климаттық провинция арасында күрт Климаттық шекара түзеді: субтропикалық Жерорта теңізі және қалған Еуропаның қалыпты климаты провинциясы.

Қоныстардың аймақтары мен шекаралары
Биік Климаттық зоналдылықпен өсімдік, ал онымен қатар шаруашылық зоналдылық, кейде этнографиялық аймақ анықталады.

Орталық Азияда жазық далалар, тау шеттері мен тау биіктіктері әртүрлі: далалар көшпенділер орналасқан; тау шеттері қалың қоныстанған: мұнда егіншілер ауылдарымен қатар қолөнер және сауда халқы бар қалалар көп; таулардың өзінде примитивті егіншілік және мал шаруашылық жүргізетін сирек кездесетін халық бар. Ауыл шаруашылығы элементтерінің тік аймақтылығының жақсы мысалы-Закавказье. Сол бөлініс Атлас таулары орналасқан елдерде де байқалады, бірақ мұнда ол этникалық саралаумен күрделене түседі: шөлде туарегтер, таулардың шеті мен бербер тауларында тұрады. Альпіде жүзім шаруашылығының, егіншіліктің, мал шаруашылығының қабаттық орналасуы байқалады. Эне Тауында (38° С. Е.) биіктік бағытта мәдени, орман және шөлді аймақтар бар. Мәдени аймақ 1550 метр биіктікке дейін созылады (нан өсімдіктерінің шекарасы), ал егер нан суррогатын беретін жеуге жарамды каштан есептелсе, онда 1850 метрге дейін. Мәдени аймақтың төменгі бөлігі жүзімдіктер, апельсин, лимон және зәйтүн тоғайлары бар; жоғары 800 метрге дейін зәйтүн ағаштары көтеріледі. Содан кейін қалыпты климат пен астық өсімдіктерінің бау-бақша ағаштары аймағы бар. Ауыл зәйтүн аймағында Этноде аяқталады. Орманшылар үйі (1400-1500 метр биіктікке) ең жоғары.

Альпіде тирол мен Швейцарияның жекелеген ағаштары 2000 метрге дейін көтеріледі,бірақ көбінесе бұл биіктікте тек қана шопандар мен ірімшіктер бар, жазғы маусымда тұрақты ауылдар орташа 1000-1300 метр биіктікте аяқталады.

Бірақ егер қалыпты климатта жалпы ереже түрінде қоныстардың күрт қысқаруы биіктігінің ұлғаюымен байқалса, онда тропикалық облыстарда, онда төменгі жерлерде өмір денсаулық үшін аса зиянды болып табылады, халықтың үлкен биіктіктерде шоғырлануы байқалады. Қалалардың көп бөлігі, соның ішінде ірі, 2000 метрден астам биіктікте. Орташа белдеуде ең биік қоныстар Кавказда орналасқан, бірақ бұл жерде олар 2,5 километрден жоғары емес (Ұрыш ауылы); 1,5 км жоғары биіктікте қалалар бар (Шуша — 1547 м, Ленинакан — 1548 м, Карс — 1776 М). Екі есе үлкен биіктікті Тибетте табамыз, шамамен 30-ші параллель: 3630 метр биіктікте Лхаса, Гарток — шамамен 4,5 км. Эфиопияда нан өсіру және тұрақты қоныстар шекарасы 3900 метр биіктікке жетеді. Оңтүстік Американың тропикалық бөлігіндегі қоныстар дәл осындай және одан да үлкен биіктікке жетеді: Перуде Серро-де-Паско 4350 м биіктікте жатыр, Боливиядағы Потоси қаласы — 3960 метр биіктікте, ал оның жанындағы кентопты жер (күміс кеніштер) — теңіз деңгейінен 5000 метр биіктікте.Тау баурайлары мен аңғарлар
Тау облыстарының қоныстануын жеңілдететін маңызды жағдай таулар жазықтың үстіне сирек көтеріледі. Су ағатын сулардың желденуі, шайылуы және тегістелуі, беткейлердің тіктігі жеңілдетіледі, біртіндеп көлбеу немесе сатылы құрылыс алынады, алаптар тереңдейді және Биік тауға көтеріледі, көтеру үшін ыңғайлы жол қалыптастырады. Сондықтан таулар сирек қол жетімді емес. Ойпаттың мәдениеті тау елінің жоғарғы және терең ішіне беткейлер мен аңғарлар бойынша еніп, керісінше тау мәдениеті төмен түседі. Таулы баурайларда және тау алқабында өсімдіктер, әсіресе үлкен әртүрлілігімен ерекшеленеді. Биік емес беткейлер, өзінің өсімдіктерінің әртүрлілігі мен жақсы суармалаудың, сондай-ақ қарым-қатынас үшін жеңіл қол жетімділіктің арқасында тау облыстарында адамның сүйікті мекендейтін жері болды; шағын кеңістіктерде табиғи жағдайлардың айырмашылықтары мен қарым-қатынас ыңғайлылығы бар үйлесімділігінің арқасында еңбектің әр түрлі бөлінуі үшін жағдайлар жасалды. Тар аңғарларда халық аңғарлар табанының баурайларын климат тұрғысынан да көреді: олар жақсы жарықтандырылған және жақсы желдетіледі, ал тар аңғарлардың тереңдігінде күн аз, булану қатып қалады, қалың тұман ұзақ тұрады.

Тау халқы сыртқы әлемнен қарым-қатынас қиындығы ажыраған жерде ол ескі әдет-ғұрыптар мен әдет-ғұрыптарда ұзақ уақыт қалады, тіпті олардың саны аз болса да өз тілін сақтай алады. Ингур мен Цхенисцхалидің жоғарғы жағында тұратын свандар этникалық және лингвистикалық қатынастарда өзіндік ерекшелікті халықты құрайды, бірақ тек 60 мыңға жуық адам бар. Сонымен бірге тушиналарға, пшаваларға, хевсурамға, сондай-ақ Қазбек айналасындағы ең биік алқаптарды алып жатқан осетиндерге қатысты.

Жүрек, бұлшық ет және нервтерге жоғары физиологиялық талаптар қоя отырып, таулар бір уақытта бірқалыпты тіршілік ету көздерін ғана береді. Ежелгі жазушылардан бастап, бүгінгі күнге дейін, шыңдалған таулы тұрғындарды, әсіресе тропикалық облыстарда (мысалы, Гималай тауларының жігерлі тұрғындары Ыстық ойпаттардың нашар өмір сүрушілерінен күрт ерекшеленетін Үндістанда) қарсы қояды, бірақ тек қана аз жағдайларда таулы тұрғындар жазықтың мекендеушілерінің үстінде жоғарғы жағында болды. Бұл таудың орографиялық ерекшеліктеріне байланысты олардың халқының өмірі де ұсақталған. Тау-кен елдері бұзылған шағын сыйымдылықтарда өмір сүру жағдайларының біртектілігі және қарым-қатынастың қиындығы жекелеген халықтар арасындағы байланыстардың дамуына жол бермейді.

Тек кішкентай тау ойпаттарының тар шеңберінен кең кеңістікке шығып, біріктіру үшін және еңбектің кең қоғамдық бөлінуіне қолайлы жағдайларды табуға болады. Мұндай жағдайлар таудың арасында жазық таулы.

Олар ешқашан тегіс емес. Олар ғана емес, окружаются, бірақ прорезываются тау-кен хребтами. Бұл жоталарда жауын-шашынның жиналуының арқасында таулы жерлерде жеткілікті суландыру, өзендер мен көлдер бар; осының бәрін жасанды суландыру үшін пайдалануға болады. Мұндай таулы аймақтар ерте мәдениеттің ошағы болды. Атап айтқанда, бұл екі үлкен топқа біріктірілетін американдық тауға қатысты: біреуі Мексикадан Юкатанға дейін барады, екіншісі Колумбиядан Боливияға дейін Андиялық тауда тұрады. Бұл таулы жерлерде, олардың тропикалық ормандары бар құнарлы ойпаттарда емес, Лаплат ойпатының даласында емес, Америкада ерте мәдениеттің ошақтары пайда болды. Ерте мәдениеттің осындай ошақтары Алдыңғы Азия тауларында және Эфиопия тауларында пайда болды.

Тауармен алмасу және тауарды шаруашылық пайдалану
Таулар жоғары болған сайын, олардың өсімдіктері кедей. Жер азықтандыруды тоқтатады, халық қолөнерші және бұталы өнеркәсіпте өмір сүрудің қосалқы құралдарын іздеуі тиіс. Шварцвальд пен Юрдегі сағаттық өндіріс, кен тауларындағы шілтер өнеркәсібі, Судеттер мен Кашмирдегі тоқымалық, Богемский орманында шыны өңдеу және Кавказда металл бұйымдарын өңдеу дамыды. Мұндай жұмыстар сатылымға жүргізілетіндіктен, қолөнерші қалаларға өз өнімдерін сату үшін тауларды мезгіл-мезгіл қалдыру керек.

Бірақ кедейшілік тек қолөнершілерден ғана емес, сонымен қатар егіншілер мен бақташылардың тауларынан қуып шығады, жалпы алғанда, сирек кездесетін халықтың бұл аймақтары жиі көшіп кетудің маңызды ошақтарының бірі болып табылады.

Тау-кен шаруашылығы өнімдерінің біржақты болуы және төменгі жерлерде өндірілетін бірқатар өнімдердің жетіспеушілігі таулар мен іргелес жазықтар арасында жанданған алмасуға алып келеді. Ойпаттың тұрғындары жазғы жайылымдарға өз табындарының тауларына айдайды. Ежелгі Грецияда ойпаттар тауларды шарап, зәйтүн майы және тұзбен жабдықтады, ал оның орнына орман және мал шаруашылығы өнімдерін алды.

Ауыл шаруашылығының әртүрлі түрлері үшін табиғи мүмкіндіктердің әртүрлілігі қарым-қатынастың қиындықтарымен бірге салыстырмалы шағын кеңістіктерде ауыл шаруашылығының әртүрлі түрлерінің комбинациясына әкеледі. Тауларда жерді пайдаланудың бастапқы түрі табынның маусымдық қозғалысы бар мал шаруашылығы болып табылады. Римдіктер Альпаға жүзім мәдениетін және таулы шалғындарды жасанды суаруды енгізді. VІ ғасырда славяндардың басып кіруі тағы да бірінші орынға мал шаруашылығы қойылды. Оңтүстік Альп-тің тұйық алқаптарында осы уақытқа дейін бір ауыл қауымының шегінде, бірнеше сағат бойы жаяу жүру, жүзімдік және бау-бақша шаруашылығы, орташа егіншілік және альпілік шалғындардағы мал шаруашылығы барлық үш сатыда маусымдық тұрғын үйлер мен бір тұрғын үйден басқасына маусымдық қозғалумен үйлеседі. Бұл ретте халықтың шағын бөлігі бар мал жоғары сатыға, ең төменгі сатыға — малсыз халық қозғалады. Альп тау бөктерінде, Швейцария жазығына қарай ашылатын және ыңғайлы жолдармен кесілген, сүт және етті мал шаруашылығы өнімдерін қалаға және шетелге өткізу мүмкіндігінің арқасында, барлық шаруашылық шикізат және қоюландырылған сүт, “балалар ұны”, шоколад, ірімшік өнімдерін шығаруға маманданған. Егіншілік шаруашылықтың тиімді саласы ретінде, жазықпен қарым-қатынастың жақсаруына қарай, артқы позицияға кетеді немесе мүлдем тасталынады.

Осылайша, таулардағы ауыл шаруашылығы көшпелі мал шаруашылығынан бастап, қазіргі уақытта таудың қолайлы орналасқан учаскелерінде неғұрлым қарқынды түрге — сүт және ет шаруашылығына келді. Қолмен жұмыс істейтін тозаңдатылған үй және бұта өнеркәсібінің примитивті формаларынан бастап өнеркәсіп қазіргі уақытта электрлендірілген фабрикалық өнеркәсіптің неғұрлым шоғырланған нысандарына қолайлы жағдай жасалған жағдайда қайтадан көшті.

Тауда пайда болған кезде өнеркәсіп қазба байлықтарына; орман байлықтарына (ағаш көмір металлургияға, ағашқа — әр түрлі бұйымдарға); шеберхана дөңгелегінің қозғалуына күш салған тау кілттеріне байлығына; жүн маталарына қайта өңделген қой жүніне негізделді.

Таудағы өнеркәсіптің ең ескі түрлерінің бірі кен ісі (тау-кен ісі, тау-кен өнеркәсібі) болып табылады. Тұз және металдар Тарихқа дейінгі уақытта Альп жабайы тау алқабына кен қазбаларын тартты. Алтын мен күміс, темір, мыс және басқа да түсті металдарды өндіру орындары қазіргі уақытта өте өзгерді, бірақ жаңа жерлерде тау байлықтарын әзірлеу қазіргі заманғы техникалық негізде ірі мөлшерде жүргізіледі. Басқа тау байлықтарын пайдалану да аз өзгерді. Орман енді, негізінен, көмірге емес, қағаз массасын және целлюлоза дайындауға барады. Өңдеу жергілікті жүн заменилась фабричным хлопчатобумажным өндірісті привозном шикізат. Су энергиясы гидроэлектр станцияларында қолданылады. Гидроэнергияны өзгертілген пайдалану таудағы металлургиялық өнеркәсіпте нағыз төңкеріс жасады. Көмір мен кокстегі Домна пештері әртүрлі қорытпалар мен болаттың арнайы сұрыптарын алуға мүмкіндік беретін түтінсіз электр пештерімен ауыстырылады. Электр энергиясында жұмыс істейтін химия өнеркәсібі, әсіресе өзінің ең құнды салаларында (жасанды селитра, дәрілер мен бояулар, алюминий және т.б. өндіру) ірі мөлшерге жетті. Гидроэлектрлік энергия қалалар мен аңғарлар фабрикаларына алыс қашықтыққа беріледі, таулар мен жазықтар арасында жаңа байланыс құрылады.

Тауды жазықпен байланыстыратын тау ландшафты шаруашылық пайдаланудың жаңа түрлерінің қатарына тау және тау шаңғысы туризмі жатады. Мысалы, Швейцариядағы таулы қонақ үйлер тек қана тұрғын үй мен тамақтану туралы ғана емес, сонымен қатар туристің орнын ауыстыру, тіпті шыңға шығу туралы да қамқорлық жасайды.