“Тас ғасыры” термині археологтардың металл дәуірінің алдындағы адам дамуының ауқымды кезеңін белгілеу үшін қолданылады. Б.з. б. І ғасырда Тит Лукреций Кар металл дәуірінің алдында адамның негізгі қаруы мен қаруы тастар болған уақыт болды деген болжам айтты. Бөлу туралы Идея 1734 жылы француз антиквары Никола Мауделмен ұсынылған. Ол адамзат дамуының кезеңінде 3 мәдени-тарихи дәуірді (тас, қола және темір ғасыры) бөліп көрсетті. XIX ғасырдың 60-шы жылдарында ағылшын ғалымы Джон Либбок тас ғасырын екі ұсақ дәуірге — палеолит пен неолит деп бөледі, ал сол онжылдықтың соңында Мортилье қаласының француз археологы (шелль, мустьер, солютрей, ориньяк, Мадлен, робенгаузен) ұсақтауды әзірледі. Алайда жер шарының әр түрлі аймақтарында адамзат біркелкі дамымаған, кейбір мәдениеттерде тас құралдар металл дәуірінде де кеңінен қолданылған. Сондықтан осы кезеңді белгілеу үшін “тас ғасырына” қарағанда “тас ғасыры” терминін қолданған жөн. Тас дәуірінің басталуы мен аяқталуының уақытша кезеңі да даулы болып табылады.

Тас құралдары әртүрлі тастан жасалған. Мәселен, кремень мен әктас тақтатастар кесетін құралдар мен қару ретінде пайдаланылды,ал базальт пен құмтастан Жұмыс құралдары, мысалы, қол диірмендеріне арналған тастар жасалды. Сондай-ақ, ағаш, сүйек, қабық, мүйіз қабығы кеңінен қолданылды.

Осы кезеңде технологияларды кеңінен пайдалану алғаш рет адам эволюциясына айтарлықтай әсер етті. Адам ареалы Шығыс Африканың саваннасынан әлемнің басқа бұрыштарына дейін кеңейді. Тас ғасырының соңында кейбір жабайы жануарлар жыртылып, металл өндіру үшін мыс кенін балқыту басталды. Тас ғасыры адамзат дамуының тарихи кезеңіне дейінгі кезеңге жатады, өйткені осы уақытта адамзат әлі жазуды үйренбеген (Тарихи жазудың дәстүрлі басталуын сипаттайды).Осы кезеңнің нақты күндері белгісіз, даулы және нақты аймаққа байланысты. Алайда, тас ғасыры туралы жалпы адамзат үшін кезең ретінде айтуға болады, бірақ кейбір мәдениеттерде қазіргі уақытқа дейін металлургия пайда болған жоқ, олар неғұрлым технологиялық дамыған өркениеттердің әсерімен тап болғанша. Дегенмен, жалпы осы кезең 3 млн жыл бұрын, Африкада өмір сүретін бірінші гоминидтен бастап, тұрмыстық мәселелерді шешу үшін тас құралын пайдалануды болжаған. Көптеген австралопитектер тас құралдарын пайдаланбауы мүмкін, бірақ олардың мәдениеті осы кезең шеңберінде зерттеледі.

Біздің заманымызға дейін тек тас олжалары ғана жеткендіктен, олардың негізінде бүкіл кезеңдегі археологиялық зерттеулер жүргізілуде. Археологтар олардың типологиясын, мақсатын және технологиялық пайдаланылуын анықтау үшін тас құралдарын түрлі өлшеуді жүргізеді. Тас дәуірінің құралдары бізге дейін жартылай бұзылған жағдайда келеді, эксперименталды археология бөлімі оларды қалпына келтірумен немесе көшірмелерді жасаумен айналысады.

Терминді заманауи қолдану

Түрлі тас құралдары
“Тас ғасыры” терминін пайдаланудағы проблемалардың бірі-тарихқа дейінгі қауымдастықтардың даму деңгейі туралы қоғамдық ұйым құрылымының типі мен күрделілігіне, азық-түлік алу көздеріне немесе қатал климатқа бейімделуге емес, сақталған тас құралдар негізінде ғана айтуға болады. Бұл он тоғызыншы ғасырда қолданылған археологиялық әдістерден пайда болды. Басты мақсаты сол әдістерін жобаны жүргізуде ең көп санын археологиялық қазба болу үшін тас құралдары. Археологияның қазіргі заманғы әдістері Тарихқа дейінгі уақыт туралы біздің білімдерімізді айтарлықтай Кеңейткен және ежелгі уақытта да адамзат қоғамында күрделі ұйымдық жүйе болғанын түсінуге мүмкіндік берген, бұл “тас ғасыры” термині оның қазіргі түсінігінде көрсетілген уақыт кезеңін белгілеу үшін ескірген деп түсінеді. Енді бізге ежелгі қоғамдастықтардың дамуына ауыл шаруашылығы, дін немесе ұйымдастырылған қоныстар сияқты көптеген түрлі факторлар әсер етті, ал тас құралдары қазіргі уақытта ежелгі қоғамның даму деңгейін, оның нанымы мен тұрмысын толық көрсете алмайтын құралдардың бірі болды.

Тас ғасыры ұғымымен байланысты тағы бір мәселе-бұл термин ежелгі Еуропаның археологиялық мәдениетін сипаттау үшін жасалған және оны Солтүстік және Оңтүстік Америка, мұхиттар сияқты әлемнің басқа аймақтарына қатысты қолдануға болмайды. Сондай-ақ, ежелгі адамдардың өмірінде металдарды пайдалану ойға қарағанда маңызды сипатқа ие болды және мыс, қола және темір дәуірлерінің терминдері адам тарихының осы кезеңдерін белгілеу үшін өте қолайлы емес болып табылады. Мысалы, бүкіл әлемде темірден жасалған бұйымдар белсенді пайдаланылғанда, Америкада Темір 1492 жылға дейін белгісіз болды (жүрісте мыс, күміс және алтын болды), ал мұхитта XVII ғасырға дейін.

Тас дәуірінен кейінгі қола уақыт дәуіріне айналды, сол уақыт ішінде адамдар мыс пен қалайы қола құралдарын жасауды және оларды күнделікті өмірде пайдалануды үйренді. Алайда, орталық және Оңтүстік Африка сияқты жер шарының кейбір аймақтарында тас ғасыры тікелей темірге ауысты. Әдетте Таяу Шығыс пен Оңтүстік-Шығыс Азияда тас ғасыры шамамен 6 мың жыл бұрын аяқталды деп саналады. алайда, Оңтүстік Америкадағы Инков мәдениеті Тас ғасыры деңгейінде б. з. д. 2 мың жылға дейін өмір сүрген. Австралия тас ғасырда б. з. XVII ғасырға дейін қалды.

Сондай-ақ, тас дәуірінен қола дәуіріне көшу бір мезгілде емес, ұзақ уақыт бойы атқарғанын білеміз. Көшу алтын мен мысты пайдаланудың басталуымен жүзеге асырылды, бұл неолит қоныстарының олжаларында расталған. Бұл өтпелі кезең мыс ғасыры немесе Энеолит ретінде белгілі. Ол қысқа болды және тек жекелеген аймақтарда өтті, өйткені қола қорытпасы пайда болды және мыс балқыту басталғаннан кейін тез тарала бастады. Мысалы, табылған Эци мұз мумиясы б. д. шамамен 33 ғасыр мыс балта мен пышақ, сондай-ақ, тас және мыс ғасырлар технологияларының бір уақыттағы көршілестігі туралы айтады. Тас және металл құралдарды бірлесіп пайдалану ерте ортағасырға дейін созылды. Еуропа мен Солтүстік Америкада тас диірмендері XX ғасырдың соңына дейін қолданылған, ал көптеген аймақтарда бүгінгі күнге дейін қолданылады.

Хронология
Палеолит
Кезең ежелгі адамзат тарихы терең уақытша дәуірінде бөлінген сәттен бастап адамның, жануардың жай-күйі мен пайда первобытно-общинного сап дейін түпкілікті ауытқу мұздықтар. Термин 1865 жылы археолог Джон Либбокпен ойлап тапты. Палеолиттегі адам өзінің күнделікті өмірінде тас құралдарын пайдалана бастады. Тас ғасыры адамзат тарихының көп бөлігін (шамамен уақыттың 99% – ы) қамтиды және 2,5[2], немесе 2,6 млн.жыл бұрын басталады. Тас ғасыры тас құралдарының, ауыл шаруашылығының пайда болуымен және б.з. д. 10 мың жылға жуық плейстоценнің аяқталуымен сипатталады[1][4][5] палеолит дәуірі мезолит басталуымен аяқталады, ол өз кезегінде неолит революциясымен аяқталды.

Палеолит дәуірінде адамдар тайпалар сияқты шағын қауымдарда бірге өмір сүрді және өсімдіктер жинап, жабайы жануарларға аң аулаумен айналысты. Палеолит негізінен тас құралдарды пайдаланумен сипатталады, бірақ ағаш пен сүйек құралдары қолданылған. Табиғи материалдар адам оларды құралдар ретінде пайдалану үшін бейімдеді, сондықтан тері мен өсімдік талшықтары болды,бірақ олардың қысқа еместігін ескере отырып, олар біздің күнге дейін сақтала алмады. Палеолит кезінде адамзат бірте-бірте Homo руының ерте өкілдерінен дамыды, олар Homo habilis сияқты қарапайым тас құралдарын анатомиялық қазіргі адамға дейін (Homo sapiens sapiens) пайдаланған. Палеолит соңында, орта және жоғарғы палеолит кезінде адамдар алғашқы өнер туындыларын жасай бастады және өлі және діни жораларды жерлеу сияқты діни және рухани жасақтармен айналыса бастады[6][8][9][10]. Палеолит дәуіріндегі Климат мұздық және мұз қатуаралық кезеңдерден тұрды, онда климат мезгіл-мезгіл жылы температурадан суық температураға дейін өзгеріп отырды.Алғашқы Homo sapiens-тің көшпелі ғасыры пайда болған кезде ғалымдар тас деп аталады,өйткені осы уақытта еңбек және қорғау құралдарын жасаған негізгі қол жетімді материал тас болды.

Бұл дәуір адамзаттың дамуындағы ең ұзақ кезең. Ол осыдан 2,5 млн жыл бұрын басталған, ал бұрын — бес мыңжылдықтың өркениеттің даму өлшемі бойынша аяқталды. Осы уақыт ішінде адамзат өз дамуында үлкен серпіліс жасады.

Археологтар ежелгі жерлеу орындарында жануарлар мен ағаштың сүйектерінен жасалған қару-жарақ пен тұрмыстық заттарды тауып, саздан жасалған заттар бар. Адамның бұл материалдарды игеруі әр түрлі уақыт аралығында өтті. Зерттеу жәдігерлерді әкеп соқты павлодарда жалпыға бірдей қабылданған периодизацию тас ғасыры.

Оның негізінде тас ғасыры үш кезеңнен тұрды. Бұл тарихи-мәдени кезеңдер палеолит, мезолит және неолит деп аталады.