Жер серігі-гравитация әсерімен ғарыш кеңістігіндегі басқа объектінің айналасында белгілі бір траектория (орбитада) бойынша айналатын аспан денесі. Жасанды және табиғи жерсеріктер бар.Ұғымның анықтамасы
Алғаш рет “спутник” ұғымын 1611 жылы Франкфуртте шығарылған Narratio de Iovis Satellitibus жұмысында Иоганн Кеплер қолданды. Бұл терминнің синонимі – “ай”сөзі.

Астрономдардың арасында орталық дененің айналасында айналатын нысанды (жұлдыздар[2], планета, карлик планетасы немесе астероид) жерсерік деп санау керек деген пікір бар, бұл объектіден және Орталық денеден тұратын жүйенің барицентрі орталық дененің ішінде орналасқан. Егер барицентр орталық денеден тыс болса, объект жерсерік болып саналмауы тиіс, ал екі немесе бірнеше планетадан (карлик планеталары, астероидтар) тұратын жүйенің құрамдас бөлігі болып саналуы тиіс. Алайда, халықаралық астрономиялық одақ әлі де жерсерік анықтамаларын берген жоқ, бұл кейінірек жасалатынын мәлімдейді[3]. Атап айтқанда, МАС Харонды Плутонның серігі деп санауды жалғастыруда.

Сонымен қатар, “спутник”ұғымын формальды анықтаудың басқа да ықтимал тәсілдері бар.

Табиғи спутниктерді атау
Табиғи спутникті ашқан кезде оған белгі мен нөмір, сондай-ақ кейінірек жеке аты беріледі. Дәстүр бойынша, бұл атауды таңдау құқығына спутниктің алғашқы ашушысы ие. Оларға ұсынылған атаулар ол айналасын айналасындағыларға айналған аспан денесінің бұрын ашылған серіктерінің атауларына сәйкес келуі тиіс. 1892 жылдан 1974 жылға дейін ашылған Юпитердің серіктеріне және алғашқы ашушылар болып қалған Юпитердің аттары 1975 жылы Халықаралық астрономиялық Одақпен берілген [1].

1919 жылдан бастап спутниктердің атауларын беруді реттеумен Халықаралық астрономиялық одақ (МАС) айналысады, ал 1973 жылдан бастап — планеталық жүйенің номенклатурасы бойынша ол құрған жұмыс тобы (ағылш. WGPSN[5]).

Атауларды берудің келесі рәсімі қолданылады. Жаңа спутниктің ашылғаны туралы Кембридждегі астрономиялық жеделхаттардың Орталық бюросына хабарланады, ол оған уақытша белгі береді (мысалы, Сатурн спутнигі үшін S/2017 S1 түрі) және циркулярда ашылғаны туралы ақпаратты таратады. Өз атауы спутниктің орбитасының элементтері жеткілікті дәлдікпен орнатылғаннан кейін беріледі. Алғашқы ашушы ұсынған атау WGPSN талқылауына ұсынылады, ал оның қорытындысы бойынша Атқарушы комитет пен хас Бас Ассамблеясының бекітуіне беріледі, ол оны түпкілікті бекітеді[5].

Жер серіктер атауларының басым бөлігі грек және Рим мифологиясынан алынған; атауы Шекспирдің пьесасынан және Александр Поуптың “ұрлануы локонның” поэмасынан алынған уран серіктері, сондай-ақ Сатурнның тұрақты емес серіктері, олар үшін Инуит, Галль және скандинавтық мифологиялардан аттар (негізінен алыптар) пайдаланылатын болады.