Батыс пен Шығыстың ортағасырлық философиясы-бұл ең алдымен индустрияға дейінгі немесе феодалдық философия, теология мен діннің үстемдігі тән қоғам. Феодалдық құрылыста феодалдық меншікпен қатар олардың жеке еңбектеріне негізделген қолөнершілер мен шаруалардың жеке шаруашылығы болды. Феодал қызметкерді сата және сатып ала алса да, ол оны өлтіруге құқығы жоқ. Өндірістік қатынастардың мұндай дамуы оларды әлеуметтік-психологиялық және идеологиялық нығайтуды талап етті. Феодалдық мәдениеттің идеологиялық жағынан қамтамасыз еткен интеграциялық негізі дін болды.

Дін орта ғасырларда батыста да, Шығыста да феодалдық қоғамның үстем идеологиясы болды. Бұл кезеңде шіркеу ірі феодал болды. Сонымен қатар, ол саяси жағынан ең орталықтандырылған ұйым болды. Дін қызметкерлері шын мәнінде жалғыз білімді сынып болды. Заңтану, жаратылыстану, философия – олардың барлық мазмұны шіркеу іліміне сәйкес келтірілді.

Философиялық ойлардың бастапқы тармағы қасиетті жазудың догматтары болды. Ал, дінді ғылым емес, дінді білмей, сенімге артықшылық берілген. Ортағасырлық философияның тән ерекшелігі теоцентризм болып табылады – Құдайға жүгіну, оның мәні, әлемнің алғашқы себептері мен алғашқы негіздері. Орта ғасырларда Қытайда дао туралы ілім дін қажеттіліктеріне толығымен бейімделген: дао табиғи заң ретінде емес, Құдайдың алдын ала анықтығы ретінде көрінді.

Буддистік философия өз назарын болмыстың иллюзордығы мен болмыстың шынайылығы, жан дүниесінің өшпестігі мен оның сана-сезімді жетілдіру арқылы мәңгілік рухани әлемге қол жеткізу жолында қайта сіңіру мәселелерін әзірлеуге аударды.

Конфуциандық феодалдық құрылымды ақтау үшін буддизм мен даосизмнің идеалистік және мистикалық идеяларын алды: адамдар өзінің “зұлымдық” ой-пікірлерінен кешіп, тағдырға табынуға тиіс. Билікті бағындыруды, оған деген махаббат пен құрмет көрсетуді талап ететін “аспан заңы” туралы ілім конфуцианствода аса маңызды болды.

Еуропа феодализмінде көптеген таралған феодалдық мемлекеттерге адамдардың ақыл-ойы мен жан-дүниесін бақылаудың қатаң орталықтандырылған жүйесін қарсы қойған христиан дін болды. Бұл мақсаттарды ең алдымен Рим Папасы бастаған католик шіркеуі жүзеге асырды. Бұл ретте шіркеу ежелгі дүниенің “тілдік” философиясына, әсіресе материалистік ілімдерге дұшпандық болып табылады. Сол себепті антикалық мұраларды меңгеру негізінен діни догмаларды нығайтатын идеалистік идеялардың таралуына жол берілген.