Латыш халқы Балтық жағалауы аумағында 4000 жылдан астам өмір сүреді, сонымен қатар латыш тілі Еуропаның ең көне тірі тілдерінің бірі болып табылады. “Латвияның Шығыс-Батыс қиылысында орналасуы және Балтық теңізіндегі оның қатпайтын порттары экспансионистік державалар үшін тартымды нысана жасады.”.(EIU, 1995). Латвия ғасырлар бойы Германия теотониялық рыцариі, Швеция және Польша рыцариі, сондай-ақ Ресей патшалары басып алды. Бірінші дүниежүзілік соғыс және орыс патшаларының құлауы көптеген орыс отарларына ұруға мүмкіндік берді. Тек Латвия, Литва және Эстония 1918 жылдың 18 қарашасының тәуелсіздігін алды және сақтап қалды, Жаңа кеңес Үкіметпен шартқа қол қойды. Латвия табысты экономиканы тез дамыта бастады және 1922 жылы Ұлттар Лигасына кірді.

1940 жылы Сталин Латвия ультраиматумын көрсетті, Кеңес әскерлерін мойындады немесе жоюмен бетпе-бет келді. Келесі елу жыл ішінде Латвияның Кеңес Одағы ережелер. Сөз және баспа бостандығы жойылды. Батыс баспа материалдарына, радиохабарлар мен басқа да байланыс құралдарына қол жеткізуге қатаң тыйым салынды, ал Діни қызмет жойылды. 1987 жылы Адам құқығын қорғауға ірі демонстрациялар басталды, олардың ең көрнекті болулары 1989 жылы Таллиннен Вильнюске Ригу арқылы ұмытылмас Балтық жолында қолдардың бірігуі болды.