Орта ғасырлар (V-XV ғғ.) Еуропада ғылымның дамуындағы жалпы құлдыраумен сипатталады. Орта ғасырлардың феодалдық тұйықтығы мен діни дүниетанымы табиғатты зерттеуге деген қызығушылықтың дамуына ықпал еткен жоқ. Антикалық ғалымдардың ілімдері христиан шіркеуімен “тілдік”деп тамырына түсті. Алайда орта ғасырлардағы еуропалықтардың кеңістіктік географиялық ой-өрісі тез кеңейе бастады, бұл жер шарының әр түрлі бұрышындағы Елеулі аумақтық жаңалықтарға әкелді. Норманны (“Солтүстік адамдар”) алдымен Оңтүстік Скандинавиядан Балтық және Қара теңіздерге (“варягтан гректерге жол”), содан кейін Жерорта теңізіне жүзді. Олар 867 жылға жуық Исландияны отарлады, 982 жылы Лейв Эриксон бастаған Солтүстік Американың шығыс жағалауын ашты. Арабтар батысқа қарай жылжи отырып, 711 ж.Пиреней түбегіне, оңтүстігінде — Үнді мұхитына, тіпті Мадагаскарға (IX ғ.), шығыста — Қытайға, оңтүстіктен Азия айналасында жүрді. XIII ғасырдың ортасынан ғана. еуропалықтардың кеңістіктік ой-өрісі айтарлықтай кеңейе бастады (Плано Карпини, Гийома Рубрук, Марко Поло және т.б. саяхат). Марко Поло (1254-1324), итальяндық көпес және саяхатшы. 1271-1295 жж. Орталық Азия арқылы Қытайға саяхат жасады,онда шамамен 17 жыл тұрды. Моңғол ханы қызметінде жүріп, Қытайдың әр-түрлі бөлімдері мен онымен бірге шекаралық облыстарға барды. Еуропалықтардың бірі Қытай, алдыңғы және Орталық Азия елдерін “Марко Поло кітабында”сипаттады. Оның мазмұнына замандастар сенімсіздікпен қарағаны тән, тек XIV және XV ғ. екінші жартысында ғана. ол Азия картасын жасау үшін негізгі дереккөздердің бірі болды. Мұндай саяхаттар сериясына орыс көпесі Афанасий Никитиннің саяхатын да жатқызуға болады. Сауда мақсаттарымен ол 1466 жылы Тверь қаласынан Еділ бойымен Дербентке дейін, Каспий кесіп өтіп, Персия арқылы Үндістанға жетті. Кері жолда, үш жылдан кейін, ол парсы және Қара теңіз арқылы оралды. Саяхат кезінде Афанасий Никитиннің жазған жазбалары “Хожение за три моря” деп аталады. Олар Үндістанның халқы, шаруашылығы, діні, салт-дәстүрлері мен табиғаты туралы мәліметтерден тұрады.

Азиядағы Азияны игеру жаңа аумақтарды географиялық тану теңіз және құрлық жолымен жүрді. Үндістан мен Қытайдан құрлықта буддистік монахтар, көпестер мен саяхатшылар жүрді. Олардың жолы Орталық Азия шөлдері, Тибет пен Гималай арқылы жатты. Азияның әртүрлі аудандарына еліктіре отырып, олар көрген елдердің табиғаты мен халықтары туралы географиялық мәліметтер жинады. Азияның кең ауқымын игеруде көшпелі мал өсірушілер үлкен рөл атқарды. Азияны теңіз жолымен игеру үлкен және кіші Зонд аралдарының қоныстануына әкелді. 10 ғасырдан бастап қытай кемелері (джонки) Калимантан, Ява, Суматра аралдарына жақындады. Қытай Үндістан мен Жапониямен кең сауда байланысын орнатты. 14-15 ғасырларда Шығыс елдерімен сауда жасау үшін орыстар Еділ бойынша, содан кейін Каспий теңізі бойынша, одан әрі Парсы мен Үндістанға құрлық бойынша жолды пайдаланды. Осы жолмен Үндістанға 1468 жылы Тверь көпес Афанасий Никитин аттанды. Ол еуропалықтардың бірінші болып осы елді өзінің жол жазбаларында “үш теңізге жүру”егжей-тегжейлі сипаттады. Еуропа Орта ғасырының басында Еуропада ғылыми білімнің құлдырауы байқалды, бұл географияның дамуына да әсер етті. Алайда орта ғасырлардың ортасында географиялық ой-өрісі кеңейді. Еуропалықтарды Азияның алыс елдерімен қайта таныстыру, Еуропа мен Солтүстік Атлантиканың солтүстік аудандарын, Африканың батыс жағалауларын игеру болды. Географияның жағдайы Ежелгі әлем өркениеттерімен жинақталған ортағасырлық Еуропадағы географиялық білім ұмытылды. Саяхат көбінесе кездейсоқ сипатқа ие болды,ал басты саяхатшылар қасиетті жерлерге қажылар болды. Географиялық көріністер крест жорықтары кезінде кеңейді (11-13 ғасыр). Бұл қасиетті жер (Палестина) мұсылмандарынан және Иерусалимдегі Иенің табытынан босату мақсатында еуропалықтардың Таяу Шығысқа әскери жорықтары болды. Крест тасымалдаушылар Палестинаға Оңтүстік және Оңтүстік-Шығыс Еуропа жағалауларын бойлай жүзіп, Жерорта теңізінің аралдары мен шығанақтарының кескіндерін карталарда нақтылайды. Викингтердің жорықтары 8 ғасырдың соңынан жаңа жерлерді ашу мен игеруде Скандинавия түбегінің тұрғындары — викингтер үлкен рөл атқарды. Орыс жазбаларында викингов деп атайды варягами, ал еуропалық көздері — норманнами (“солтүстік адамдар”). Басты сабақтармен викингов болды балық кәсіпшілігі, сауда-саттық, ал кейде теңіз қарақшылық. Олар өздерінің сенімді кеме — төбелес кемелерінде желкенде де, ескектерде де теңіз жорықтарын жасады. Варяги Ресейде Варяжский деп аталатын Балтық теңізі бойынша жүрді. Византияға олардың жолы Фин шығанағы арқылы, содан кейін қара және Жерорта теңізі өзендері мен қасқырлары арқылы өтті. Орыс жылнамаларында бұл жол “варяг дан гректер”деп аталады. Викингтер болды Англия мен Франция, барып Жерорта теңізіндегі арқылы Гибралтарский бұғазы. 9 ғасырда олар Исландия аралына қоныстанды,10 ғасырда Гренландия жағалауларына және Солтүстік Американың шығыс жағалауындағы аралдарға жетті. Марко Полоның 12-13 ғасырлардағы саяхаттары Еуропа мен Азия мемлекеттері арасындағы сауда байланыстары кеңейді. Көпестерге алыс елдерге саяхаттар тұрақты болды, бірақ қауіпсіз болды. Бұл географиялық білімнің жинақталуына ықпал етті. Венециялық көпес Марко Поло еуропалықтардың бірі Қытайда, сондай-ақ Азияның басқа да елдерінде болды. Отанымызға оралғаннан кейін ол “әлемнің әртүрлілігі туралы кітап” шығарды. Марко Поло кітабы еуропалықтарға сол кезде белгісіз елдердің табиғаты мен өмірлерінің сипаттамасынан тұрады. Онда қытай, парсы, Армения, Үндістан, Жапония, Ява және Суматра аралдары және басқа да бай аумақтар туралы толық мәліметтер келтіріледі. Еуропалықтар алғаш рет қағаз ақша, сағалық пальма, жанғыш “қара тас” (тас көмір) және ең бастысы алтын салмағына бағаланған дәмдеуіштер өсірілген аудандар туралы білді. Марко Полоның кітабы бірнеше ғасырлар бойы үлкен табысқа ие болды, оның ішінде Колумб, Васко да Гама, Магеллан сияқты ұлы теңізшілер. 15 ғасырда португал теңізшілер қуатты теңіз державасы Португалия болды. Алыс елдерге саяхат жасау үшін португалдықтар теңіз кеңістігіне желкеншілердің жаңа түрін — үшмачталық керуендерді шығарды. Олар бүйірінде ғана емес, қарсы желде де оңай қозғала алады. Теңіз саяхаттарының шабыттандырушысы және ұйымдастырушысы Португалияның Энрике ханзада болды. Ол теңізші лақап алды, бірақ ол сирек теңізге шықты. Энрике Үндістанның теңіз жолымен жету үшін орасан зор географиялық кәсіпорын ойлап тапты. 1434-1460 жылдары осындай жолды іздеуде оларға ұйымдастырылған көптеген экспедициялар Атлант мұхитының орталық бөлігінің аралдарына жіберілді. Африканың португалдықтарының игеруі жалғасты. Елде обсерватория құрылды, теңізде жүзу мектебі ашылды. Португалия, содан кейін және Испания ұзақ уақыт бойы теңізде жүзудің және Еуропадағы теңізде ғылымның басты орталықтары болды.