Арктика (грек. Солтүстік полюске жапсарлас және Еуразия мен Солтүстік Америка материктерінің шетінен тұратын жердің бірегей физикалық — географиялық ауданы, аралдары бар Солтүстік Мұзды мұхит, сондай — ақ Атлант және Тынық мұхиттардың іргелес бөліктері. Арктиканың оңтүстік шекарасы тундра аймағының оңтүстік шекарасымен тұспа-тұс келеді. Арктика Солтүстік полярлық шеңбермен шектеледі (66° 33′ С.). ш.), бұл жағдайда оның аумағы 21 млн км2 құрайды.

Арктикада карлик бұталар, дақылдар, шөптер, қыналар және мүк өседі. Төмен жазғы температуралар өсімдіктердің аз түрлілігі мен аз мөлшерін тудырады. Арктикада ағаштар жоқ, бірақ оның жылы бөлігінде биіктігі екі метрге жететін бұталар жиі кездеседі, ал осок, мүк және қыналар қалың төсеніш құрайды. Арктикалық шөл-табиғи аймақтардың ең солтүстігі-өсімдіктен айырылған; клеткалық өсімдіктер — мүк пен қыналар басым, кейде полярлық көкнәр сияқты шөпті өсімдіктер кездеседі.

Арктика-бірегей жануарлардың көптеген мекендейтін жері: қой, Солтүстік жабайы бұғы, қар қошқары, ақ аю. Тундраның шөптік мекендеушілеріне: қоян — арктикалық беляк, лемминг, қой және Солтүстік жабайы бұғы жатады. Олар ән мен Қасқыр үшін тағам. Полярлық аю-ақ жыртқыш, ол мұздан теңіз жануарларына аң аулауды қалайды. Суық аймақтар үшін көптеген құстар мен теңіз мекендеушілері эндемиялық. Сондай-ақ, Арктикада шық, горностаи және ұзын қабырғалы сарысулар мекендейді.

Полярлық жазда тундрада миллиондаған ұшатын құстар ұя салады. Арктика теңіздерінде итбалықтар, моржалар, сондай-ақ кит тәрізді бірнеше түрлер: мұртты киттер, нарвалдар, косаткалар және белухтар мекендейді.

Климаттың өзгеруі Арктиканың көптеген жануарларына толық жоғалу қаупі бар. Теңіз мұзының ауданы қысқарған кезде жануарлар жағалауға өтуге мәжбүр болғандықтан, олардың жем-шөп базасы аз. Ересек еркектердің популяциясы үшін аштықтан өлім 3-6% – дан 28-48% – ға дейін өседі, егер жазғы маусымның ұзақтығы 120-дан 180 күнге дейін өседі. Сонымен қатар, әйелдердің көбею кезеңінде серіктес табу мүмкіндігі де теңіз мұзы мен оның фрагментациясына байланысты. Текелер аналықтарын іздері бойынша іздейді, және ғалымдардың бағалауы бойынша, егер мұз үстімен популяцияның шашырауына байланысты іздеу тиімділігі оның ауданынан төрт есе жылдамырақ төмендесе, жұптаудың табыстылығы 99%-дан 72% – ға дейін төмендейді.

Рельеф
Арктикадағы рельефтің ерекшеліктері бойынша: материктік шыққан аралдармен және материктердің іргелес шеттері бар шельф және арктикалық бассейн. Шельф облысы шеткі теңіздермен — Баренц, Карский, Лаптев, Шығыс-Сібір және Чукотский. Ресей Арктикасының жер бедері негізінен жазық; кей жерлерде, әсіресе аралдарда, таулы. Орталық бөлігі-Арктикалық бассейн, терең су қазандығы (5527 м дейін) және су асты жоталары.

Арктиканың жоғары нүктесі-Гунбьерн тауы (Гренландия).

Ерекшеліктері
Табиғат ерекшеліктері: 0 °C жақын төмен радиациялық теңгерім, орташа жылдық теріс температура кезінде жазғы ай ауа температурасының орташа температурасы, мұздықтар мен көпжылдық қатпарлы жыныстардың болуы, тундра өсімдіктерінің және арктикалық шөлдердің басым болуы.

Ең суық қысқы ай — қаңтар айының орташа температурасы-2…-4 °C Арктикалық ауданның оңтүстік бөлігінде -25 °C дейін Баренцев теңізінің солтүстігінде, Гренланд теңізінің батысында, Баффин және Чукотский теңіздерінде және -32…-36 °C; Сібір ауданында, Канаданың солтүстігінде және оған іргелес Арктикалық бассейннің бөлігінде -45…-50 °C дейін Гренландия орталық бөлігінде. Бұл аудандардағы ең төменгі температура кейде -55…-60 °C дейін төмендейді, тек Арктикалық бассейнде олар -45…-50 °C төмен түсірілмейді. Орташа температурасы шілде Арктическом бассейнінде — 0…-1 °C[2].

Теңіз акваторияларының мұздылығы — қыста 11 млн км2 және жазда 8 млн км2 шамасында.

Табиғи ресурстар
Арктикада өңделмеген энергия ресурстары — мұнай мен газдың үлкен саны бар. Арктикадағы мұнай қоры (шельфте де, құрлықта да) 2008 жылы АҚШ-тың Геологиялық қызметі 90 млрд баррельге бағаланды. “Бритиш Петролеум” мәліметтеріне сәйкес, 2017 жылы әлемде жыл сайын 620 млн. баррель мұнай тұтынылды. Осылайша, 2017 жылы мұнайға деген сұраныс кезінде Арктика қоры 145 жылға жетеді.

Бұл ретте Арктикада табиғи ресурстарды өндіру өте күрделі және экология тұрғысынан қауіпті. Арктиканың қатал климаты жағдайында апаттық жағдайлардың ықтималдығы есе өседі. Мұнай төгілуінің салдарын жою мүмкіндігі, сондай-ақ оның тиімділігі жоғары толқындары, қалың тұман және көп метрлік мұзы бар көптеген дауылдармен күрделенеді. Егер апат бірнеше айға созылатын полярлық түн кезінде орын алса, онда салдарды жою бойынша жұмыстарды қараңғыда жүргізуге тура келеді, іс жүзінде наугад. Тағы бір қауіп — айсбергтер, соқтығысу мұнай өндіру платформасы үшін қауіпті болуы мүмкін. Айсбергтермен күресу үшін жанар заттармен тиелген кеме — брандерлерді пайдалану жоспарланып отыр (мұндай кемелер жау кемелерін өртеу және жою үшін теңіз шайқастарында пайдаланылды).

Сарапшылар ірі мұнай төгілуінің салдарын ішінара ғана жоюға болатынына сенімді. Осылайша, Жағалау күзеті қызметінің отставкадағы адмиралы Роджер Руф былай деп мәлімдеді: “төгілген мұнай суды сөзсіз ластайды. Әлемнің еш жерінде зақымдалған суды 3, 5 немесе 10 пайызға, әсіресе мұзда тазалау мүмкін емес.”[6]

Ресей үшін, оның шикізат экономикасы бар арктикалық шельф-көмірсутек шикізатының қорларын толтыру үшін ең перспективалы бағыттардың бірі. “Газпром добыча шельф” ЖШҚ компаниясының басшысы Александр Мандель журналистерге мұнай өндіру жұмыстары 2012 жылдың шілде айының ортасында басталатынын мәлімдеді. “Газпром” компаниясынан басқа, “Роснефть”ААҚ мұнай кен орындарын игеру лицензиясын алды. Арктиканың мұнай-газ ресурстарына Shell, BP, EXXON мұнай компаниялары да үміттенеді.

Арктика шельфінде алғаш болып “Газпром нефть” өндіруді бастады: мұнай Печор теңізіндегі сынған кен орнында 2013 жылдың желтоқсанында алынды. Өндіру “айлақ” платформасынан жүргізіледі — ол Арктикада жұмыс істеу үшін арнайы жобаланған. Платформа “нөлдік лақтыру” жүйесімен жабдықталған-барлық қалдықтар, соның ішінде бұрғылау қалдықтары жағаға шығарылады немесе арнайы сіңіргіш ұңғымаға айдалады. Платформа теңіз түбінде тұр (кен орны ауданындағы тереңдік-барлығы 20 метр), ұңғымалар платформа түбінің ішінде орналасқан және қоршаған ортадан 3 метрлік бетонды қабырғалармен берік оқшауланған, олар өте берік жалатылған болатпен жабылған. Алғашқы арктикалық мұнай Arctic oil (ARCO) деген атауға ие болды және алғаш рет 2014 жылдың сәуір айында сынған мұнайдан жөнелтілді[7].

“Гринпис” және Дүниежүзілік жабайы табиғат қоры сияқты экологиялық ұйымдар Арктикадағы мұнай кен орындарын игеруге қарсы наразылық білдіреді. 2012 жылы “Арктиканы қорғайық” халықаралық науқаны басталды, ол барлық әлем бойынша адамдарды Арктикада мұнай өндіруге мораторий туралы талапқа қол қоюға шақырады.

“Арктикалық шельф-Ресейдің мұнай-газ өнеркәсібінің ірі және қазіргі уақытқа дейін іс жүзінде пайдаланылмаған резерві, бірақ оны игермей Ресейдің 2020 жылға дейінгі энергетикалық стратегиясының міндеттерін шешу мүмкін емес”[8]. Ірі ресейлік газ кен орындарының арасында — Штокман, Русан және Ленинград, Батыс Арктикада орналасқан.

Арктика климатының өзгеруі
Арктика климатының өзгеруі
Арктика климаты соңғы 600 жыл ішінде елеулі ауытқулар болды. Осы уақыт кезеңінде кемінде үш немесе төрт маңызды ағындар болды, көлемі жағынан да, ұзақтығы бойынша да XX ғасырдың бірінші жартысындағы атақты “жылыну Арктикасы”. Аспаптық бақылау дәуірінің алдындағы кезеңде климаттың ауытқуы табиғи факторлардың және бірінші кезекте Жердің айналу жылдамдығы мен атмосфералық айналымның сипатының өзгеруімен толық анықталды. Ғалымдар Ресей Арктикасының өте күшті жылынуын XXI ғасырдың 30-шы жылдарында болжайды[9].