Бастапқыда география сипаттау ғылымы болды. Алғашқы қауымдық адамдар көзбен шолып бақылау әдісін пайдалана отырып, алғашқы географиялық “ашылулар” жасады, бірте-бірте оларда шағын географиялық білімдер пайда болды: жергілікті жерде бағдарлану қабілеті, баспана іздеу қабілеті, су көздері, аң аулау орындары, еңбек құралдары үшін материалдар және т. б. олар қарапайым географиялық карта-бағдарлар жасады — шкурах, ағаш қабығы, үңгір қабырғалары. Ежелгі мемлекеттерде (Египет, Ассирия, Вавилон, Солтүстік Үндістан, Қытай) б. з. д. IV—II мыңжылдықта. географиялық білім құнарлы жерлерді, әскери жорықтарды, сауда қатынасын іздеу барысында алынған. Онда алғашқы географиялық құжаттар жасалды, шаруашылық қызмет жүргізілді: жерді межелеу, суару. Ғылымды дамыту кезең-кезеңмен жүргізілді. Мысырлықтар жыл ұзақтығын анықтап, күн күнтізбесін енгізді, Мысырда және Вавилонда күн сағаттары белгілі болды. Мысырлық, вавилондық аталар мен Қытай астрономдары күн тұтылуының қайталану заңдылықтарын анықтады және оларды болжай бастады. Ассирия мен Вавилоннан эклиптика Зодиактың 12 белгісіне, жыл — 12 айға, тәулік — 24 сағатқа, шеңбері — 360° бөлінеді; онда “ай аптасы”ұғымы енгізілді. Қазіргі сандық нөмір Үндістанда пайда болды. Бірте-бірте география теориялық базаға көбірек сүйеніп, адамдардың білімі жинақталып, жүйеленді. Б. з. б. VI ғасырда ежелгі грек философтары Фалес пен Анаксимандр болып жатқан географиялық құбылыстарды табиғи ғылыми жолмен түсіндіруге тырысты. Ежелгі Грецияның бірінші географтарының бірі Гекатей тек фрагменттерде бізге жеткен “жер жазуының” еңбегін жасады. Б. з. б. 500-ге жуық грек ғалымы Парменид Жердің шар тәрізді идеясын айтты. Аристотель б. з. б. IV ғ. осы идеяның пайдасына алғашқы дәлелдер келтірді — ай тұтылулары кезінде жер көлеңкесінің дөңгелек нысаны және солтүстіктен оңтүстікке жылжу кезінде жұлдызды аспанның түрін өзгерту. Б. з. б. III—II ғғ. Эратосфен ғылымға “география” терминін енгізді, жер радиусын анықтады, “параллели” және “меридиандар”ұғымдарын тұжырымдады. Аристарх Самосский б. д. III ғ. алғаш рет Жерден Күнге дейінгі қашықтықты жақындады. Грек ғалымы Кратес б. з. б. 165 Ж. алғашқы глобус жасады. Страбон өзінің 17-томдық еңбектерінде екі дәуірдің түйіскен жерінде география бойынша елтанушылық білімдерді жинақтады. Грек географы және б.з. ІІ ғ. Астроны Птолемей “География жөніндегі басшылық” еңбектерінде сегіз мың географиялық объектілер туралы, олардың координаттары көрсетілген ақпарат қамтылған, жер картасын құру үшін негізгі идеяларды салды. Ол сондай-ақ жер бетінің әр түрлі нүктелері арасындағы қашықтықты есептеп, аспандағы жұлдыздардың орналасуын зерттей және саяхатшылардан ақпарат жинай алды.

XV-XVI ғасырдың ортасы-Африкадағы, Солтүстік Америкадағы және Азиядағы испан және португал ашулары; XVI-XVII ғасырдың ортасы-Азияның солтүстігіне орыс Жер жорықтары, Солтүстік Америкадағы ағылшын және француз ашулары, Австралия мен мұхиттағы голландтық ашулар. Ұлы географиялық ашылулар жаңа жерлер мен сауда жолдарының ашылуына, әлемдік нарықтың пайда болуына ықпал етті, әсіресе Испания, Ұлыбритания, Португалия және Франция табысты отарлаудың басталуын берді. Осылайша, Ұлы географиялық ашылулар ғаламшарды зерттеуге елеулі әсер етті, олардың басты нәтижесі әлемдегі жаһандық геосаяси өзгерістер болды. Орта ғасырлардан бастап географияның дамуы және осы күнге дейін неміс географы және орта ғасырдағы саяхатшы Мартин Бехайм 1492 жылы бізге жеткен алғашқы глобус жасап шығарды. Көне замандардағыдай, Ұлы географиялық ашылулар мен жаңа заман кезеңінде шетелдік ғалымдар көптеген еңбектер жасады: “Генеральная география” Б. Ва-рениуса (1650 ж.),” Математические начала натуральной философии ” и. Ньютон (1687 ж.), авторлар негізін қаладық жеке ойлау географиялық ғылым. “Физическая география “кітабында студенттердің қолжазба конспектілері негізінде ф. Энгельс” Диалектика природы “кітабын жазды. А. Гумбольдт Жер шарының климатын жіктеп, кешенді географиялық көзқарасты қалыптастырды,сондай-ақ “Космос” іргелі еңбегін жазды. К. Риттер, географ-теоретик, “жертану табиғатқа және адам тарихына қатысты”еңбегінің авторы. Ф. Ратцель XIX ғ. соңында “Антропогеография” және “саяси Географияны”екі томын жариялайды. А. Геттнер 1927 ж. “География, оның тарихы, мәні және әдістері” кітабында өз идеяларын жинады. Қазіргі заман географиясында көрнекті географтар К. Хаусхофер, Бобек қ., Мортенсон қ., Шмитхеннер қ., К. Тролль, К. Паффен, Рихтер қ. (Германия); Р. Хартшорн, П. Джеймс, Дж. Мартин (АҚШ).

Бірінші орыс жылнамасы — Нестордың “уақыт жылдарының Повесть” географиялық деректері 852 ж.Новгородцы, қала сол кезде Ресейдегі ең бай болған, XII ғ. ақ теңізге жетті. Осыдан кейін Скандинавияға жүзу басталды. 1581 жылы Ермак Сібірге жол бастады. 1632 жылы Якутск острогы құрылды. И. Москвитин 1639 жылы Охотскке Тынық мұхитқа жетеді. В. Поярков 1643-1646 жж. бірінші орыс казактары-жер жорықтары Амур Лиманы және Охот теңізінің Сахалин шығанағы бойынша жүзуді жасады. 1647-1648 жж. Ерофей Хабаров Амур Сунгариге дейін өтеді. С. Дежнев 1648 ж.Қазіргі оның атын иеленген мыс ашады және Еуразия Солтүстік Американың бұғазымен бөлектенгенін дәлелдейді. Ресейлік географияның дамуы Ресейде де, Ресейде де талантты географ ғалымдар жұмыс істеді. И. К Кирилов 1727 ж. “Ресей мемлекетінің Гүлдену жағдайы” еңбегін аяқтайды, 1734 ж. “Бүкілресейлік империяның атласы”бірінші шығарылымын жариялайды. Толығырақ Оқу Татищев 1746 ж. “Жалпы география және орыс туралы” кітабын жазады, М. В. Ломоносов ғылымға “Экономикалық география” терминін енгізеді (1760 ж.). Қ. И. Арсеньев “Гидро-графо-статистическое описание городов России…” және “Статистические очерки России”ғылыми еңбектерінің авторы. П. П. Семенов-Тян-Шанский бес томдық “Ресей империясының Гео-графо-статистикалық сөздігінің”, сондай-ақ орыс қоныстарының тарихи географиясы бойынша ғылыми жұмыстың авторы. А. И. Воейков “Жер шарының Климаты, әсіресе Ресей” еңбегін құрды, В. В. Докучаев “Русский чернозем”, “біздің далаларымыз бәрінен бұрын” классикалық жұмыстарын жазды, ал Л. С. Берг оның ілімін дамытып, оны бүкіл КСРО аумағына таратады. В. И. Вернадский 1926 ж. Биосфера туралы ілімді дамытып, а. А. Григорьев географиялық қабық туралы ілімді қалыптастырды. Әлеуметтік-экономикалық географияда Н. еңбектері үлкен маңызға ие. Н. Баранский және И. А. Витвера. ХХІ ғасырда географияның міндеттері мен екпіндері: “бұл қайда орналасқан?”өйткені әлем картасында “ақ дақтар” қалған жоқ. Қазір география сұрақтарға жауап беру жағына ауысуда: “бұл қалай құрылды?”, “Бәрі қалай өзара байланысты және дамиды?”және” қолайлы өмір үшін не істеу керек?”. Дегенмен, бүгінгі таңда негізгі географиялық проблемалар: ғылым ретінде географияның бірлік мәселесі және зерттеудің бірыңғай объектісін іздеу болып табылады. “Теориялық география” және ғылымдағы философиялық негіздердің мәселесі. Практикалық ғылымдардың “жоғалуы” мәселесі және географияға қоғамдық қызығушылықтың төмендеуі.