Традиция кочевой жизни казахов клеймить на скот насчитывает тысячелетнюю историю. Есть даже писатели, отстаивающие идею о том, что появление, зарождение письменности связано с традицией ставить метки — тавро. В языке имеются словосочетания, названия, прочно связанные с традицией ставить отличительные знаки, клеймить скот. Это один из показателей казахского кочевого образа жизни, его мировоззрения, согласно которому определялось, как и каким образом метить собственность. По старинной традиции тавро-метки ставятся на лошади, верблюде, корове, т. е. на домашних животных, называемых аякты мал — крупный скот. Владельцы мелкого скота ставили метки также на баранов и коз. По обычаю, метки и тавро ставились в начале лета, когда приплод уже окреп и годился «под нож». В один из подходящих дней приглашался специалист, и начиналась массовая кампания по клеймению скота, в ходе которой старики давали малышам отрезанные кусочки овечьих ушек и посылали их бросить эти кусочки в муравейник. Затем в муравейник надо было воткнуть несколько прутиков разной высоты. На какую высоту поднимутся муравьи, на такую же высоту поднимется в этом году трава. Такова примета — ырым.